Freifunk in Afghanistan deployed in five cities

I had the chance to work for a couple of months with my friend Mike Dawson last year in Afghanistan. He is the core person behind the OLPC project in Afghanistan and pushes for Free and Open Technologies in Afghanistan. Solutions like LXDE with it focus on a lightweight and energy saving desktop or decentralised low powered networks like Freifunk offer new opportunities to give people access even in remote areas.

As part of the OLPC project Freifunk networks were already deployed in five Afghan cities including Jalalabad and Kandahar. Regularly updated local servers – easy to administer small netbooks – in the local networks give people access to copies of many local news resources, Wikipedia and thousands of educational books.

I regularly receive news from Mike and I would like to share them with you.

We’ve successfully tested here in Afghanistan using Freifunk to mesh routers between classrooms so that we can avoid the need for doing ethernet cabling in the school.  Now with the 802.11n hardware out there that supports dual band MIMO 2.4GHZ and 5GHZ I’m hoping that we can achieve a wireless backbone performance equal or better to cabled.

Some Freifunkers out in Italy managed to get 80Mbps over a 4KM link even:

As far as I can tell 100Mbps (hopefully we can achieve 200-300) should be a reasonable throughput for the backbone for running the local library service / jabber / journal backup with about 600 laptops in the school, any opinions on that?

I was thinking of making a small transparent plastic container for it so that each one would sit slightly above the roof of each classroom, then connect to a normal 802.11g router in the classroom.

As per other deployments we cut the signal strength inside the
classroom; the classrooms are running on two non overlapping channels and the mesh backbone on another.  We should have results by the end of the month.  Given the cost of sending technicians to do cabling, feeding them, etc. I’m hoping this works out as about the same cost but more scalable.



2 thoughts on “Freifunk in Afghanistan deployed in five cities


    Internet. Alle benutzen und brauchen es, in Beruf und Freizeit. Die Frage nach dem Zugang zum Internet, dem “Wie komme ich rein?”, hat sich sicherlich schon vielen von uns gestellt. Man braucht Anschluss ans weltweite Datennetz aus Servern, Routern und Telefonleitungen, um dessen Dienste und dessen Potential nutzen zu können.

    Man kann sein eigenes kleines Internet aber auch selber bauen. Mit Freifunk. Das Freifunk sind WLAN-basierte Funknetze, die nicht kommerziell, privat, als Verein oder mit ähnlichen Organisationsstrukturen, zum Beispiel Stammtischen, betrieben werden. Die Nutzer sind gleichzeitig auch die Betreiber der Computernetzwerke, die von einfachen Heimnetzwerken ausgehend – mit WLAN-Routern und jeder Menge LAN-Kabel – Häuser, Stadtteile, Dörfer und ganze Städte vernetzen können. So auch in Leipzig, Halle, Zscherben und Kanena. So teilen sich in Halle und Umgebung Nutzer an etwa 120 WLAN-Knoten den so wichtigen Zugang zum Internet, in Leipzig sind es mehr. Aber auch andere Inhalte können ins Freifunknetz eingestellt werden. In Djursland, in Dänemark, organisieren sich Menschen eine Lokalzeitung und ein lokales Fernsehprogramm über ein solches freies Funknetz.

    Auch in Afghanistan wird Freifunk gebaut und benutzt, zusammen mit dem “One Laptop per Child”-Projekt, dass sich zur Aufgabe gemacht hat, jedem Kind in einem Entwicklungsland ein günstiges, gutes Laptop bereitzustellen, mit dem es lernen kann und eine Chance bekommt, Kompetenz für das Medium Internet zu entwickeln und um es für seine Zukunft zu nutzen. Wie Freifunk dabei mithilft und welche Entwicklungsarbeit es leistet, darüber haben Radio Corax und Radio blau mit Mario Behling gesprochen.

  2. I’m an outsider of the related tech-domain, though an advocate of open technological development, in context of planning projects for the tech-enabled change in these countries. Such an infrastructure realized would change lives of people, who most needed them.
    could freifunk not be deployed all over the so-called “developing world”, particularly in Africa? to close the “digital divide”?

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